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  • 함씨네토종콩식품
  • 대한민국 노벨생리의학상 후보로 추천!

    상호 함씨네토종콩식품
    대표자 함정희
    취급품목 쥐눈이콩마늘청국장

    현) 함씨네토종콩식품 공동대표
    2007 농림수산식품부 신지식농업인장 수상
    2010 대통령 표창 수상
    2011 농산물품질관리원장 표창
    2015 모범 납세자 국세청장 표창
    2015 전주시음식명가 선정
    2018 동탑산업훈장 수상

♣ 함씨네토종콩식품 소개

잘나가던 두부공장이 ‘망하기 일보직전’에 몰려도 국산콩에 대한 애정을 버리지 않는 함정희씨

“나더러 깡패래요!” 누가요? “남편이요. 깡패라고 해도 좋고 뭐라 해도 좋아요. 나는 꼭 할 테니까.”

함정희(51·전주 덕진구)씨는 그저 인심 좋은 식당 아주머니 같아 보이는 사람이다. 전라도 사투리의 느릿느릿한 말투, 펑퍼짐한 몸매에 눌러쓴 모자까지 어디를 봐도 거친 구석이라곤 조금도 찾아볼 수 없다. 그의 명함에는 ‘함(아래아 함)씨네 토종콩 종합식품’ 대표라고 쓰여 있다. 그러니까 ‘깡패 사장님’쯤 되겠다. 아니, ‘깡패 부인’이 맞나? 그 옹고집 이력을 더듬어가지 않으면 그 말을 도저히 이해하기 어렵다.

그가 남편과 함께 두부공장을 시작한 지도 벌써 20년이 됐다. 그의 공장에서는 지금도 하루에 콩 30가마를 두부로 만들 수 있다. 그만하면, 소도시에서 유지 소리쯤은 들을 만도 한데, 그는 “나는 망하기 일보직전”이라고 말한다. 그것도 허허 웃으면서. 물론 그도 한때는 제법 돈을 벌었다. 하지만 20년 두부장수를 하며 탄탄하게 일궈놓은 그의 옛 거래처는 이제 하나도 남아 있지 않다.

물론 그가 아주 잘못(?)한 일이 하나 있다. 수입콩으로 두부 만들기를 중단하고 철저히 국산콩으로만 두부 등 콩제품을 만들기 시작한 일이다. “한 기업체가 국산콩을 쓴다며 정부의 지원을 받아놓고는 수입콩으로 두부를 만들어 팔았더라고요. 이래서는 안 된다 싶었어요. 직접 나서기로 했지요.”

1998년 회사를 창업한 그는 지난 2001년 9월 한국양명회 안학수 회장의 강연을 들은 뒤 완전히 마음을 굳혔다. “아이들을 위해서라도 100% 국산콩만 써야겠다고 생각했어요. 수입콩 제품만 원하는 거래처는 다른 사람들에게 모두 넘겨줬어요. 대형 할인점 납품을 포기한다고 했을 때는 남편이 나더러 미쳤다고 했죠.”

이혼을 걸고 남편과 담판

그는 남편과 싸우다가 법원에 이혼소송을 내기도 했다. 남편이 법원에서 연락을 받고 “다 죽자”고 난리를 치자, 자식들을 데리고 가출했다. 결국 일주일 만에 돌아와 “이혼하고라도 나는 국산콩 두부를 만들겠다”고 우겨, 남편을 굴복시켰다. “사나운 남편하고 싸우느라 욕봤지. 이혼이 어디 쉽나?”

함씨는 남편과 담판에 성공하자 2001년 10월부터 공장에서 수입콩을 완전히 추방했다. 진의종 전 국무총리의 아들 진영호씨가 고창군 공음면에서 직접 경영하는 10만여평의 학원농장에서 생산한 국산콩만을 들여다가 그는 두부와 된장, 청국장 등을 만든다. 수입콩은 1kg에 650원이지만, 국산콩은 1kg에 4천원이다. 재료비가 6배나 된다. 그것만이 아니다. 간수(콩 단백질 응고제)도 값싼 중국산을 쓰지 않고 몇십배 비싼 일본 제품을 들여다 쓴다.

간수는 일제를 쓰면서 왜 콩은 꼭 국산을 써야 하는 걸까? 그의 설명은 이렇다. 우리나라는 콩과 옥수수를 거의 외국에서 수입해 먹는데, 이 두 곡물은 대표적인 유전자변형 농산물이다. 특히 수입곡물은 길게는 몇년씩 묵은 것이 들어오게 되므로 소독을 수십번 하게 된다. 몸에 어떤 해가 닥칠지 모르는 그런 재료로 만든 음식을 어떻게 아이들에게 먹인단 말인가? 그는 특히 한국이 원산지인 콩이 우리 음식에서 가장 중요한 된장, 간장의 재료라는 점을 몇번이고 강조했다. “풍년 풍(豊)자도 콩(豆) 농사가 잘됐다는 뜻을 담고 있는 것을 보면 콩이 얼마나 중요한 식품인지 알 수 있지 않아요?”

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